El rol de Túpac Amaru, por Antonio Zapata

La semana pasada se llevó adelante un coloquio de historia titulado “las independencias antes de la Independencia”, para poner el acento en el proceso que ocurrió antes de 1821-1824, cuando San Martín Y Bolívar terminaron de romper con España. Una de las ideas fuerzas del coloquio era resaltar cómo los acontecimientos peruanos no encajan con la cronología propuesta para América Latina.

En efecto, la historiografía internacional estudia la independencia como un proceso que comienza en 1808, con la invasión de España por Napoleón, el derrocamiento de sus reyes, su reemplazo por José Bonaparte y la formación de Juntas en ciudades españolas, que al año siguiente se extienden a América. Esa cronología calza para prácticamente toda Hispanoamérica, salvo para el Perú, debido a Túpac Amaru, TA.

Continue reading

Bandera rebelde (Cusco, 1814)

bandera_cabecera

Acabo de regresar de Cusco, donde se llevó a cabo el VI Congreso Nacional de Historia, el cual contó con excelentes ponencias y un público bastante amplio y entusiasta. Actualmente, en Cusco se está evaluando y repensando el levantamiento de los hermanos Angulo, ocurrido en 1814. Para algunos este evento marca el comienzo de la gesta libertadora en el Perú, por lo que el Bicentenario ya comenzó.

Continue reading

Conferencia en Cátedra Norbert Lechner (Santiago, 13 de agosto)

catedra_norbert_lechner_cabecera

Gracias a la gentil invitación de la Escuela de Historia de la Facultad de Ciencias Sociales e Historia de la Universidad Diego Portales, este año daré la Segunda Cátedra Norbert Lechner. Es un honor dar el discurso en el marco de la Cátedra que lleva el nombre del reconocido cientista político Norbert Lechner, fallecido exactamente hace diez años en Santiago y nacido en Alemania. La Cátedra fue creada en 2008, y desde entonces diversos académicos han participado de esta, como Steve Stern, Loic Wacquant, Tony Bennett, Don Slater, Thomas Klubock y Robert Keohane.

Continue reading

Ceremonia de Profesor Honorario en la Universidad San Antonio de Abad (Cusco, 6 de agosto)

congreso_historia_cusco_cabecera
La Universidad Nacional de San Antonio Abad de Cusco me honra al nombrarme Profesor Honorario en una ceremonia que tendrá lugar el 6 (Miércoles) de agosto.

Tuve la oportunidad de dictar en la UNSAAC en 1989 y 1990. Fue una experiencia inolvidable y enriquecedor por muchas razones. Me tocaron alumnos muy dinámicos, con ganas de examinar nuevas perspectivas, desarrollar la historia comparativa, y mejorar sus habilidades como historiadores, sobre todo en la redacción. Me acuerdo su sorpresa al ver la larga lista de lecturas y mi exigencia que todos estuvieran listos a discutir los textos en clase. Sin duda, algunos se fueron debido a mi estilo exigente. Pero se quedaron excelente alumnos, varios de ellos profes ahora, y aprendí mucho de ellos. Con Iván Hinojosa, un gran intelectual, me tocó compartir el curso sobre “Modos de Producción”, símbolo de alguna manera de un curriculum muy rígido. En los cursos logramos tener un diálogo en cada sesión, discusiones que iban de la historiografía hasta el Perú del primer gobierno de Alan García y Sendero.

Continue reading

Reseña a dos libros recientes sobre Memoria y Conflicto Armado Interno en los Andes

review_walker_spanish_edited

En su Informe Final publicado en 2003, la Comisión de la Verdad y Reconciliación estimó el número de víctimas del periodo de violencia 1980-2000 en 69,280. Aun cuando esta cifra representaba el doble de la que solía ser citada, algunos especialistas creían que el número real era incluso mayor [1]. Tanto Sendero Luminoso como las Fuerzas Armadas habían ocultado o desaparecido de manera deliberada miles de víctimas, y muchas comunidades e individuos se rehusaban a colaborar con la Comisión de la Verdad. Así, pese al indesmayable esfuerzo de los miembros de la Comisión, el Informe no incluyó masacres y otras innumerables tragedias de menor escala. No obstante, el Informe denunció con rigor e indignación la violencia que se expandió por el territorio peruano y el estremecedor silencio sobre el mismo en Lima y otros lugares.

Los dos libros reseñados examinan la era de violencia y su legado [2]. No son de lectura sencilla: los temas incluyen narraciones de violencia sexual, escalofriante culpa personal y dolorosas separaciones familiares. Ambos libros, de modo hábil y respetuoso, analizan cómo las principales víctimas de la violencia (el campesinado indígena de los Andes centrales y sur, en la región ayacuchana) buscan justicia. Los dos textos contribuyen a estos esfuerzos así como a una aproximación académica de cómo las personas, comunidades y sociedades recuerdan, olvidan y perdonan.

Continue reading

Review of Intimate Enemies (Kimberly Theidon) and De víctimas a ciudadanos (EPAF)

review_walker_english_edited

In its 2003 final report, the Peruvian Truth and Reconciliation Commission calculated the number of dead from the violence that raged between 1980 and 2000 at 69,280. Even though this was more than double the figure usually cited, some specialists believed that the actual number was even higher. Both the Shining Path and the Peruvian Armed Forces hid or disappeared thousands of victims, and many communities and individuals refused to collaborate with the truth commission. Thus, despite the indefatigable work of the commission members, the report left out entire massacres and countless smaller tragedies. Nonetheless, it denounced with rigor and indignation the violence that spread throughout Peru and the shocking silence about it in Lima and beyond.

These two books examine the era of violence and its aftermath. This is not easy reading: gruesome sexual violence, paralyzing personal guilt, and heartbreaking family separations are among the major themes. Both books respectfully and skillfully explore how the primary victims of the violence (the indigenous peasantry of the south-central Andes, in the Ayacucho region) understand the period and seek justice. Both contribute to these efforts as well as the more scholarly examination of how people, communities, and societies remember, forget, and forgive.

Continue reading

Rafael Dumett sobre Túpac Amaru y la rebelión que pudo haber triunfado

head_dumett

Acabo de leer el post de Rafael Dumett (“El día en que triunfó la rebelión de Túpac Amaru II”) sobre dos textos míos y estoy muy agradecido por la buena lectura y los comentarios lúcidos del escritor. Dumett comenta mi reciente libro, The Tupac Amaru Rebellion, como el artículo “Un Inca en Sacsayhuamán. Si Si Túpac Amaru hubiese tomado Cuzco (1780-1781)” que apareció en Contra-historia del Perú. Ensayos de historia política (2012). En su post, Dumett subraya algunas de las dudas mayores alrededor del levantamiento, sobre todo en los momentos cruciales en que una decisión distinta pudo haber cambiado la historia de la Gran Rebelión y, tal vez, la del Perú mismo. Comenta en primer lugar la demora en sitiar el Cusco. Yo, al igual que muchos otros historiadores, me pregunto ¿por qué la victoria en Sangarará (noviembre) no fue seguida con un ataque al Cusco en vez de ir al sur y atacar recién al final del año? Para muchos, esta decisión terminó por condenar a la rebelión, facilitando la captura de José Gabriel Condorcanqui y Micaela Bastidas meses después.

Continue reading

Tupac Amaru in City Lights Books (San Francisco, 06/23)

clb

I must admit that I’m particularly excited about the presentation at City Lights. As a kid growing up in Santa Cruz county, a mediocre student but a voracious reader, I would visit the store to feel like a Beat poet. I had read Jack Kerouac’s On The Road more than once and hoped to run into Lawrence Ferlinghetti or Allen Ginsberg.

As an undergraduate at Berkeley, I crossed the bay to visit the store. I remember buying a copy of Kerouac’s Dharma Blues, which I had already read, because it seemed cool to do so. I returned when I lived in Palo Alto for a year and in subsequent visits to Santa Cruz and the Bay Area. Since I moved to Davis I make it there frequently and have taken friends from Peru, Spain, and the east coast.

Continue reading

An Enlightened Bishop: Emily Berquist’s new book on Baltazar Jaime Martínez Compañón and 18th century Trujillo (Peru)

berquist_headline

Emily Berquist (California State University, Long Beach) has written an innovative, important, and lovely book on Bishop Baltasar Jaime Martínez Compañón, who wandered around northern Peru in the eighteenth century. But he wasn’t an idle wanderer–he collected plants; sketched people dancing, farming, rowing, bathing (a woman with leprosy), even removing molars (yes, dentistry); founded new cities; gathered data; and tinkered with mining and envisioned how to change late colonial Peru. As both an artist and observer, Bishop Martínez Compañón provided a wonderful entryway into northern Peru, particularly around Trujillo.

His utopic vision of a more just society was dashed by local realities: power struggles, resistance to change, and deep-rooted mistrust among Peru’s different classes and ethnic groups. Nonetheless, he plotted out fascinating alternative paths and never stopped observing, drawing, and writing.

Continue reading

May 18: The execution / 18 de mayo: La ejecución

Tupac Amaru execution. Source: Tupac Amaru Metafora y Memoria

Several people have written me in the last few days to ask what my book has to say about Tupac Amaru’s execution on May 18, 1781, 224 years ago today. I believe I give a full account with some new contributions, including an analysis of the wretched torture session, la garrucha, on April 29. His legs tied together and his arms behind his back, weighed down with 100 pounds of lead and iron, Tupac Amaru was slowly pulled to the ceiling via a pulley then dropped down violently, the ropes stopped just before he hit the floor. His bones broke and dislocated, the pain increasing every time he was raised to the ceiling. His first words: “AY, AY, AY, MERCY Lord, AY, AY….” There would be no mercy. The session lasted thirty minutes.

Continue reading