Los dos Tupac: Tupac Shakur y Tupac Amaru

Tupac Shakur y Tupac Amaru

“Yo quería que tuviese el nombre de un revolucionario, de gente indígena en el mundo. Quería que supiese que él era parte de una cultura mundial y no solo de un vecindario…”
Afeni Shakur, http://www.thetalkingdrum.com/afeni.html

En cada presentación que doy sobre Tupac Amaru, hay una pregunta que es inevitable por parte del público: ¿Tupac Shakur tiene algo que ver con Tupac Amaru? Es una pregunta que me la hacen incluso si ya he hablado sobre el tema en la presentación. Los estudiantes permanecen incrédulos. Aún cuando escucho más esta pregunta en Estados Unidos que en Perú, también he recibido preguntas sobre los dos Tupac en Lima y Cusco. Estoy escribiendo algo más extenso al respecto, y hay más información en el libro sobre este tema, pero aquí va un adelanto.

En 1972, Afeni Shakur (cuyo nombre verdadero es Alice Faye Williams), miembro de las Panteras Negras en Estados Unidos, fue acusada de conspiración en Nueva York y de formar parte del grupo denominado Panther 21. Ya en libertad, cambió el nombre de su pequeño hijo de Lesane Parish Crooks a Tupac Amaru Shakur. Él había nacido en Harlem el 16 de junio de 1971 y tenía menos de un año cuando su madre salió en libertad condicional. Su apellido buscaba honrar a su esposo y abuelo de Tupac, Mutulu Shakur, un importante nacionalista afroamericano; “Tupac Amaru”, en referencia al revolucionario peruano.

Tupac Shakur llevó el nombre con orgullo, exhibiéndolo como 2-Pac en su pecho, en uno de sus muchos tatuajes. Apuesto, talentoso y muerto en su momento de mayor popularidad, Tupac Shakur se convirtió en un símbolo de resistencia. Ambos Tupacs, José Gabriel y Shakur, se volvieron mártires, con una popularidad que fue creciendo luego de muertos. Luego de la muerte de su hijo, Afeni Shakur creó la Tupac Amaru Shakur Foundation, que incluye una muy activa Fundación para las Artes. http://www.tasf.org/

Dos lecturas que recomiendo sobre Tupac Shakur, con los respectivos enlaces a Google Books:

Jasmine Guy, Afeni Skakur: Evolution of a Revolutionary (New York: Atria Books, 2005).

Tayannah Lee McQillar & Fred Johnson III, Tupac Shakur: The Life and Times of an American Icon (Cambridge, MA: Da Capo Press, 2010).

Tupac Shakur and Tupac Amaru

“I wanted him to have the name of revolutionary, indigenous people in the world. I wanted him to know he was part of a world culture and not just from a neighborhood…”
— Afeni Shakur

Tupac Shakur and Tupac Amaru

At virtually any presentation, I get the following question: was Tupac Shakur named after Tupac Amaru?  I get it even after I’ve talked about it in lecture. Students remain incredulous. While more frequent in the United States than in Peru, I’ve also fielded questions about the two Tupacs in Lima and Cusco.  I’m writing more about this (and also have some in the book) but here are the basics.

In 1972, Afeni Shakur (formerly Alice Faye Williams), a member of the Black Panther Party in the United States, was acquitted on conspiracy charges in New York, part of a group known as the Panther 21. Once freed, she changed her infant son’s name from Lesane Parish Crooks to Tupac Amaru Shakur. He was less than a year old, born in East Harlem on June 16, 1971, while his mother was out on parole.  The last name honored her husband and Tupac’s stepfather, Mutulu Shakur, himself a prominent black nationalist. “Tupac Amaru” referred to the Peruvian revolutionary.

Tupac Shakur wore the name proudly, emblazing it as 2-Pac on his chest, in one of his many tattoos. Handsome, gifted, and shot down in his prime, Tupac Shakur became an international symbol of resistance. Both Tupacs, José Gabriel and Shakur, died martyrs, with their popularity or fan-base growing post-mortem.     After her son’s death, Afeni Shakur founded the Tupac Amaru Shakur Foundation, which includes a very active Foundation for the Arts.

Two great reads:

Spend the summer in Peru

The History of the Andean Region, a summer course offered through UC Davis Study Abroad, is hosting an information session on Thursday. From 12pm – 1pm in the Study Abroad office, come learn what you need to do to spend your summer climing Machu Picchu and learning to speak either Quechua or Spanish. Click here for a Facebook invite.

¿Quién es Túpac Amaru?

El nombre puede sonar familiar. Si son de los que siguen las noticias sobre política latinoamericana, habrán escuchado de los Tupamaros en Uruguay y el Movimiento Revolucionario Túpac Amaru (MRTA) en Perú. Ambos recibieron el nombre por Túpac Amaru II. Si recuerdan algo sobre la historia de la Conquista, recordarán también el nombre de Túpac Amaru I, quien resistió desde Vilcabamba a los españoles, hasta que fue capturado y ejecutado en Cusco en 1572. Ambos tenían un vínculo en común. Y si son mayores de 25 años, el nombre de Tupac (Amaru) Shakur no les es desconocido. Sí, el rapero fue llamado así por Túpac Amaru II.

La muerte de Tupac Amaru (Topa Amaro) según Guaman Poma

La muerte de Tupac Amaru (Topa Amaro) según Guaman Poma

Túpac Amaru II lideró el más grande levantamiento de la historia de la América española, desde su origen en Cusco, la capital incaica, en noviembre de 1780 hasta su ejecución pública el 18 de mayo de 1781. En realidad, la rebelión prosiguió hasta inicios de 1783, mucho después de su muerte y la de su influyente esposa, Micaela Bastidas. La rebelión se extendió a lo largo del área andina, que actualmente comprende Perú y Bolivia, desde Cusco a Potosí, paralizando a las autoridades y a los españoles en el continente y en Madrid. José Gabriel Condorcanqui fue una autoridad indígena, un kuraka, un título nobiliario que los españoles adaptaron del imperio incaico. Condorcanqui le añadió el nombre de Túpac Amaru para realzar su linaje y vínculo con la nobleza inca. Su labor de comerciante lo llevó por diferentes partes del virreinato peruano, donde recogió testimonios, presenció injusticias e hizo amigos y potenciales aliados. Hablaba español y quechua (la lengua de los Incas, y que hoy es el lenguaje indígena más utilizado en los Andes), y se sentía tan cómodo departiendo en las casas de la clase alta cusqueña como en las chozas de los campesinos. Poseía mulas, tierras y también muchas deudas; no era ni rico ni pobre.

Modern depiction of Tupac Amaru II

Modern depiction of Tupac Amaru II

Túpac Amaru II y su esposa Micaela se habían manifestado abiertamente contra las injusticias que sufría la población andina, los crecientes tributos, y las medidas impuestas a la Iglesia. En la década de 1770 envió una solicitud a las cortes de Lima, la capital del virreinato, para defenderse a sí mismo y a su pueblo de estos abusos. Frustrado por los numerosos rechazos, en noviembre de 1780 él y su esposa Micaela secuestraron al corregidor Antonio de Arriaga y, luego de deliberar con miles de indígenas, mestizos, criollos y españoles, procedieron a ahorcarlo. Los rebeldes se expandieron hacia el sur, saqueando obrajes y haciendas, mientras anunciaban el final de la opresión española y enfatizaban el retorno de los Incas. Estuvieron muy cerca de tomar el Cusco en los primeros días de 1781. Al concluir la rebelión, habían llegado a controlar un área mayor al teatro de operaciones de la independencia de Estados Unidos. El número de víctimas ascendió a 100,000 y sus consecuencias influyeron en Perú por décadas, acaso por siglos.

Mi nuevo libro presenta a Túpac Amaru y a Micaela Bastidas, vinculándolos a una serie de temas sin resolver sobre ellos y el levantamiento que dirigieron. Preguntas claves como el papel de la Iglesia Católica en la rebelión, la atracción del pasado incaico y la continuación del movimiento luego de la ejecución de sus líderes aparecen una y otra vez en el libro. Esta historia y sus misterios ayudan a explicar la persistente fascinación con Túpac Amaru II a 230 años de su muerte.

Who Is Tupac Amaru?

The name might ring a bell.  If you follow Latin American politics, you will have heard of the Tupamaros in Uruguay and the Movimiento Revolucionario Tupac Amaru in Peru.  They were named after him.  If you know your history of the Conquest, you’ll recall Tupac Amaru I, who resisted the Spanish from Vilcabamba and was executed in Cusco in 1572.  They were related.  If you have been alive in the last twenty-five years, you have heard of Tupac (Amaru) Shakur. Yes, the rapper was named after Tupac Amaru.

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The execution of Tupac Amaru I in 1572. Guaman Poma in Danish National Library

Tupac Amaru led the largest uprising in colonial Spanish American history, from its beginnings near the Inca capital of Cusco in November 1780 until his execution on May 18, 1781. In fact, the rebellion continued into early 1783, well after his death and that of his influential wife, Micaela Bastidas.  It stretched through the core Andean area of today’s Peru and Bolivia, from Cusco to Potosí, petrifying authorities and the Spanish throughout the continent and in Madrid. José Gabriel Condorcanqui was an indigenous authority, a kuraka, a title that the Spanish conquerors retooled from the Inca Empire.  Condorcanqui added the name Tupac Amaru to highlight his bloodlines and ties to the Inca nobility. Condorcanqui made his living as merchant or muleteer, work that took him throughout colonial Peru, where he heard stories, saw injustices, and made friends and potential allies.  He spoke Quechua (the language of the Incas, today the mostly widely spoken indigenous language in the Americas) and Spanish, and was comfortable in the home of Cusco’s upper classes as well as the huts of the region’s masses, the indigenous peasantry.  He had mules, much land, and many debts; he was neither poor nor rich.

Modern depiction of Tupac Amaru II

Modern depiction of Tupac Amaru II

Tupac Amaru and his wife Micaela had spoken out about injustices against indigenous people, rising taxes, and controls placed on the Church. In the 1770s, he had petitioned in the courts of Lima to defend himself and his people.  Frustrated by their repeated failures, in November 1780, he and Micaela abducted an important regional authority, Antonio Arriaga, and, after assembling thousands of Indians, mestizos, creoles, and Spaniards, hanged him.  The rebels spread to the south, ransacking textile mills and haciendas and declaring an end to Spanish oppression.  They also stressed a return to the Incas.  The rebels nearly took the city of Cusco in the first days of 1781.  In the end, the rebellion encompassed an area larger than that of the American Revolution.  Up to 100,000 died in the brutal fighting and its reverberations shaped Peru for decades if not centuries.

My new book features Tupac Amaru and Micaela Bastidas, untangling many mysteries about them and their uprising. Key questions include the role of the Catholic Church, the lure of the Incan past, and the continuation of the uprising after the leaders’ execution. This story and these mysteries help explain the enduring fascination with Tupac Amaru since his death over 230 years ago.

Tupac Amaru Rebellion – a Kirkus Review

The Tupac Amaru Rebellion‘s first review is out. Kirkus Reviews notes that, while most studies of the Tupac Amaru rebellion are either in Spanish or outdated, Walker’s

straightforward account looks beyond the death of the rebel leader, on May 18, 1781, barely seven months after the start of the uprising, to the subsequent and bloodier foment led by his cousin Diego Cristobal and others during the next year.  Jose Gabriel Condorcanqui Noguera (1738–1781) descended from the royal line near Cuzco; his forebear and namesake, Tupac Amaru, was executed by the conquering Spanish in 1572. His royal ancestry proved a galvanizing force to his leadership among the Quechua people, who believed that another Incan chief was destined to reappear.

Read the review at Kirkus Reviews.

New blog

I’m excited to launch this new blog, my first.  While focused on my new book, The Tupac Amaru Rebellion, I’ll also ruminate about socer/fútbol/Alianza Lima, bikes, Peruvian food, Lima and Cusco, books, Tupac Amaru-Tupac Shakur, and other obsessions.

I hope you like it and share it with friends and colleagues.

Estoy muy emocionado por este nuevo blog personal. Si bien se centra en mi nuevo libro: The Tupac Amaru Rebellion,  también incluirá algunas reflexiones sobre fútbol, Alianza Lima, bicicletas y ciclismo, comida peruana, Lima y Cusco, libros, Tupac Shakur, Tupac Amaru y otras obsesiones.

Espero sea de su agrado y lo puedan compartir con los demás amigos y colegas.