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EspañolNew book, The Tupac Amaru Rebellion, available now.

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The largest rebellion in the history of Spain’s American empire—a conflict greater in territory and costlier in lives than the contemporaneous American Revolution—began as a local revolt against colonial authorities in 1780. As an official collector of tribute for the imperial crown, José Gabriel Condorcanqui had seen firsthand what oppressive Spanish rule meant for Peru’s Indian population. Adopting the Inca royal name Tupac Amaru, he set events in motion that would transform him into Latin America’s most iconic revolutionary figure.

Tupac Amaru’s political aims were modest at first. He claimed to act on the Spanish king’s behalf, expelling corrupt Spaniards and abolishing onerous taxes. But the rebellion became increasingly bloody as it spread throughout Peru and into parts of modern-day Bolivia, Chile, and Argentina. By late 1780, Tupac Amaru, his wife Micaela Bastidas, and their followers had defeated the Spanish in numerous battles and gained control over a vast territory. As the rebellion swept through Indian villages to gain recruits and overthrow the Spanish corregidors, rumors spread that the Incas had returned to reclaim their kingdom.

Charles Walker immerses readers in the rebellion’s guerrilla campaigns, propaganda war, and brutal acts of retribution. He highlights the importance of Bastidas—the key strategist—and reassesses the role of the Catholic Church in the uprising’s demise. The Tupac Amaru Rebellion examines why a revolt that began as a multiclass alliance against European-born usurpers degenerated into a vicious caste war—and left a legacy that continues to influence South American politics today.


Español

La rebelión más grande de la América española comenzó como una revuelta local contra la autoridad colonial en 1780. Desde su posición como encargado de recolectar el tributo para la Corona, José Gabriel Condorcanqui tuvo una experiencia directa con lo que la opresión española significaba para la población indígena. Al hacer suyo el nombre incaico de Túpac Amaru puso en marcha una serie de acontecimientos que harían de él la figura más revolucionaria en América Latina.

Al inicio, sus objetivos políticos eran modestos y puntuales. Decía actuar en nombre del rey, expulsando a los españoles corruptos y aboliendo los excesivos impuestos. No obstante, la rebelión se hizo más sangrienta a medida que se extendía a través del virreinato peruano, en lo que actualmente es Bolivia, Chile y Argentina. Hacia finales de 1780, Túpac Amaru, su esposa Micaela Bastidas y sus seguidores habían derrotado a los españoles en numerosas batallas y controlaban un vasto territorio. A medida que la rebelión penetraba en poblados indígenas para reclutar nuevos combatientes y así derrotar a los corregidores, los rumores de que los Incas habían regresado a reclamar su reino comenzaron a circular.

Charles Walker sumerge a los lectores en las guerrillas y las campañas militares, la guerra de propaganda y los brutales actos de venganza que tuvieron lugar durante la rebelión. Walker enfatiza la importancia de Micaela Bastidas –su estratega clave– y replantea el papel de la Iglesia Católica en el fracaso del levantamiento. The Tupac Amaru Rebellion analiza por qué una revuelta que comenzó como una alianza entre diversos grupos étnicos contra los europeos usurpadores derivó en una despiadada guerra de castas y dejó un legado que es visible hasta el día de hoy en la política sudamericana.